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Agit-Pop ! Un Appendice à l’Image Populaire

Les bandes dessinées et les images populaires en tant que mouvement de la base de la production collective de connaissances : Olivia Berkowicz analyse les architectures alternatives de distribution de bandes dessinées populaires à l’exemple de Rocky Production. En tant que culture médiatique auto-organisée, les magazines et les livres forment un écosystème local qui fonctionne indépendamment des structures de pouvoir et des institutions étatiques et postcoloniales.

L’histoire de la circulation des « poor images »[1] et images populaires trouve ses racines dans les traditions gauchistes de la distribution des médias. L’un de ces courants est redevable à l’histoire de l’agit-prop du début du XXe siècle en Russie soviétique.[2]  Cela fait suite à l’argument de l’artiste et théoricien Hito Steyerl, tel qu’il a été exploré dans le texte précédent de cette annexe, à savoir “Pour la Défense de l’Image Populaire” (mai 2021). Dans ses écrits, elle affirme que l’histoire de la circulation des « poor images » est redevable aux cultures de l’image de gauche comme l’agit-prop :

« La « poor image » – aussi ambivalent que soit son statut – prend ainsi sa place dans la généalogie des pamphlets copiés au carbone, des films d’agit-prop, des magazines vidéo underground et autres matériaux non-conformistes, qui, esthétiquement, utilisaient souvent des „poor materials“. »[3]

Ce qui est intéressant ici, c’est le caractère étymologique du néologisme : agiter signifie émouvoir et circuler ; et propager signifie disséminer et semer. Une image populaire possède précisément ces deux qualités : un médium pour semer rapidement les graines de l’information qui propageront l’imagination de ses lecteurs.

En nous appuyant sur le potentiel de l’image populaire dans le contexte de Kinshasa, nous constatons que la production de bandes dessinées et de magazines par Rocky Productions possède précisément cette capacité à émouvoir les gens grâce au pouvoir de l’image. Contrairement à l’appareil de propagande centralisé et étatique de l’agit-prop, les images populaires des magazines Rocky sont créées par un modèle dispersé depuis la base, comme Rocky l’explique dans l’interview “Distribution locale des Bandes Dessinées par Rocky Production” par la journaliste culturelle Ketshia Ngamala.[4] Rocky poursuit,

“[…] les idées proviennent de notre société. Des idées de la société sur la société. À partir de là, je réfléchis à ce que nous pouvons offrir à la société, à ce que nous pouvons donner à lire à nos enfants. C’est comme si nous leur donnions une leçon, une leçon sur la vie dans notre société.”[5]

En s’inspirant de la citation ci-dessus, ce nouveau format de distribution pourrait peut-être être mieux décrit comme une forme d’agit-pop : des images populaires ayant la force d’émouvoir les gens et leur expérience de la vie quotidienne. Plus loin dans l’entretien, Rocky précise que les magazines de bandes dessinées sont souvent vendus par des vendeurs indépendants dans les écoles aux jeunes élèves et sur les marchés locaux. En tant que telles, ces bandes dessinées ont une fonction pédagogique, en tant que moyen de pratiquer le français et le lingala, mais aussi de s’informer sur des questions sociopolitiques.

À ce titre, la circulation des magazines et des livres de Rocky construit une architecture de distribution alternative. En outre, ils créent également un mouvement de base de production de connaissances. Ainsi, les images populaires créent une culture médiatique auto-organisée, indépendante des institutions descendantes telles que les écoles et les organismes gouvernementaux.

En conclusion, l’importance de cette stratégie de diffusion d’images réside dans sa résistance à la domestication ou à l’apprivoisement de ces différentes pratiques de connaissance. [6] En ce sens, Rocky Production et son réseau constituent un nœud vital de l’écosystème de Kinshasa, dans lequel les canaux médiatiques interlocaux fonctionnent comme des modes de résistance aux dépendances et aux structures de pouvoir postcoloniales.


[1] Le concept de « poor image » est dû à Hito Steyerl ; voir également les notes de bas de page 3 et 4.

[2] À la lumière de l’invasion actuelle de l’Ukraine par la Russie, l’histoire de la production et de la circulation des images dans la Russie soviétique et son itération actuelle via les canaux numériques devraient être considérées comme pertinentes. Pour en savoir plus sur la distribution numérique de la (dés)-information, les infrastructures de combustibles fossiles et les cultures médiatiques publiées au cours des 100 premiers jours de l’invasion, voir ici : https://www.e-flux.com/journal/126/460518/putin-restoration-of-destruction/; et ici; https://www.e-flux.com/journal/107/322782/is-data-the-new-gas/. Accédé : 16 juillet 2022.

[3] Steyerl, Hito: “In Defense of the Poor Image. e-flux, e-flux Journal #10, 2009, www.e-flux.com/journal/10/61362/in-defense-of-the-poor-image/. Accédé : 16 juillet 2022. Traduction en allemand par la rédaction.

[4] Ngamala, Ketshia : “Distribution locale des Bandes Dessinées par Rocky Production” ; Images Populaires, https://popularimages.org/fr/blog/rocky-episode-3. Accédé : 16 juillet 2022.

[5] Ngamala, Ketshia: “Distribution locale des Bandes Dessinées par Rocky Production” ; Images Populaires, https://popularimages.org/fr/blog/rocky-episode-3/. Accédé : 16 juillet 2022. D’après des citations du film par la rédaction.

[6] Ruangrupa: documenta fifteen Handbook, Berlin, Hatje Cantz, 2022, page 17.


Autrice invitée dans cet article: OLIVIA BERKOWICZ

Photo: Viktorija Šiaulytė

Homepage: http://oliviaberkowicz.com/

Instagram: @oliviaberkowicz

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